Pourquoi la VIEIRA est-elle le symbole du pèlerin?

Le personnel, la citrouille et le pétoncle. Ce sont les trois symboles du pèlerin par excellence.

Mais un seul a identifié le marcheur qui, après avoir atteint son but, est retourné à son lieu d’origine. Nous parlons de la coquille, un élément qui au cours des siècles est devenu un symbole de générosité, une vertu qui à partir du moment où il est venu à la fin de la route, le pèlerin doit accompagner le reste de ses jours.

Au fil du temps, la coquille Saint-Jacques est devenu un symbole de la route de pèlerinage, ce qui est devenu populaire du boom des pèlerinages dans les XIe et XIIe siècles et peut être vu dans un grand nombre des œuvres intégrer l’échantillon Camino. L’origine, exposée au Musée Centro Gaiás jusqu’au 13 septembre prochain. De tout cela, peut-être le plus important est un buste de Santiago de l’église de Saint Pierre D’Auch (France), en céramique émaillée et datée au XIXe siècle, qui peut être vu au premier étage du musée en partie de l’échantillon dédié au Camino.

Mais qu’est-ce qui a fait de la coquille de ce mollusque un symbole du Chemin? Il y a des théories, des mythes et des légendes très différents sur leurs origines. Le plus accepté est que la coquille était utilisée comme un vaisseau naturel parfait. Les pèlerins qui sont venus à Santiago les ont pris pour boire dans les sources et les rivières sur le chemin du retour.

Il existe d’autres théories plus symboliques qui voient dans la coquille Saint-Jacques une stylisation de la patte d’oie, symbole de nombreuses traditions ancestrales de reconnaissance de l’initiation. Et d’autres encore soulignent les coquilles Saint-Jacques en tant que symbole de Vénus, ce qui représente la renaissance d’une personne, sa résurrection et, donc surmonter la mort et de l’ego (l’égoïsme et l’égocentrisme) à céder la place à vrai soi (simplicité et humilité).

Bien sûr, il y a aussi des légendes liées aux miracles de l’Apôtre. Avec plusieurs variantes, la plus répandue est qu’un monsieur, en marchant sur la plage, a vu approcher un bateau sur le point d’être naufragé. Désireux de prêter main-forte à ceux qui seraient inévitablement près du naufrage, le chevalier partit au milieu des eaux quand, tout à coup, une vague géante le traîna au fond de la mer. Se voyant perdu, il invoqua Dieu et, à ce moment, il sentit une force surnaturelle qui l’envoya à la surface le traîner jusqu’à la rive. Quand il se vit en sécurité et sur le sol, il vérifia que le bateau transportait les restes de l’Apôtre et que lui et son cheval étaient complètement recouverts de coquilles Saint-Jacques. Le salut du chevalier était considéré comme un miracle de l’apôtre Santiago, et à partir de ce moment, le pétoncle et l’apôtre furent unis pour toujours et la coquille devint le symbole le plus important des pèlerins.

En dépit de toutes les suppositions, la seule chose certaine est que son origine en tant que symbole de pèlerin n’est pas claire du tout et qu’il n’y a pas de théorie acceptée à cent pour cent. De quoi oui il n’y a aucun doute est que la vente de ces objets était une affaire très lucrative dans la ville de Santiago. À la porte d’Azabachería, où les artisans se sont installés, des obus de plomb, des os, de l’ivoire et de beaux métaux ont été vendus. L’affaire était si prospère qu’elle fut rapidement réglementée par l’Église – qui gardait 33% des bénéfices – et même sa vente en dehors de Compostelle fut interdite, sous peine d’excommunication.

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